Terre d'anciennes capitales d'empires, de royaumes hindous ou musulmans qui se sont succédés, heurtés, déployés souvent sur des territoires immenses : mythique Hampi jadis plus étendue que Rome, fascinante Mysore, ville du santal et de Tipu Sultan. Le Karnataka c'est aussi de vastes parcs nationaux où de grands mammifères se partagent des forêts luxuriantes, et des montagnes couvertes de plantations d'épices et de café.